Пречистване с огън – случаят на ужасяващата смърт на Елфрида Кнаак


Сутринта на 30 октомври 1928 г., в малкото градче Лейк Блъф, Илинойс, САЩ, работник слиза в мазето на котелното помещение, за да запали пещта.

Изненадан е да види женско тяло, облегнато на пещта. Жената е покрита с ужасяващи дълбоки изгаряния и без дрехи, но все още е жива и в съзнание.

В болницата се оказва, че името й е Елфрида Кнаак. Тя е на 29 години, работи като продавачка на книги и преподава на деца в неделно училище в Чикаго. Когато я питат как е получила тези изгаряния, тя повтаря: „Вината е моя, сама си го направих!“.

Елфрида казва, че нейното „чувство за вяра, чистота и любов“ я е накарало да постави ръцете и краката си в огъня, за да „докаже вярата си в духовното“, да стане „достойна за своя астрален любовник“ и да „се пречисти и посвети себе си на Бог“.

Сега, биха извикали психиатър, но в онези години в САЩ са изключително популярни сеансите на медиуми, спиритуалисти, тибетски духовни практики и т. н. Така че полицията не е изненадана, дори когато Елфрида започва да разказва как започнала да се „пречиства с огън” и видяла ръце, които й махат от огъня.

Но разследващите не вярват, че жената сама си е причинила тези ужасни изгаряния. Факт е, че вратата на котелното е била заключена отвън, когато работникът е отишъл там сутринта. Но когато директно съобщават това на Елфрида, тя казва, че вратата е заключена зад нея от „мистична ръка“.

Изгарянията на Елфрида са много сериозни и състоянието й бързо се влошава. Малко преди смъртта си тя внезапно признава, че с нея в котелното помещение е имало втора жена, с която е сключила „договор за самоубийство“, и която е напуснала стаята, след като Елфрида е започнала да гори.

След това тя променя показанията си за втори път, като казва: „Те го направиха!“ и добавя: „Франк ме напусна.“, но не споделя кои са „те“.

Когато е в предсмъртна агония, тя е посетена от брат си Алвин, на когото отново разказва една от версиите за случилото се с нея – че е била сама, отишла е сама, някой й е дал ключа от котелното помещение, и че има жена, която „може да изясни нещата“. За съжаление преди да назове името на жената тя умира.

Съдебният лекар и неговите помощници смятат смъртта на Елфрида Кнаак за самоубийство, но полицейските детективи са упорити и продължават да разследват случая.

Те установяват, че горивната камера на печката е твърде висока, за да може жената да вкара двата си крака в нея без помощта на табуретка или стол. Откриват и кървав отпечатък от ръка на вратата, както и окървавени отпечатъци от стъпки по стълбите към котелното и обратно.

При аутопсията на тялото на Елфрида е установено, че преди или след нанасянето на изгарянията жената е била силно удряна по главата, като в същото време през тялото й е преминал силен електрически разряд.

Четете още: Амелия Дайър, убила над 400 деца в своята „ферма за бебета“

В чантата на Елфрида намират писмо от жена на име “Б. Е. Лок”, което съдържа това, което е наречено “религиозна дискусия“. Оказва се, че и Лок, и Елфрида са последователи на култа Новата мисъл, което освен християнството проповядва „лечение на ума“, както и астрална проекция и „духовно очистване“.

Истинското име на Лок е Луела Рое и полицията скоро я посещава. Рое казва, че Елфрида е изпитвала „фанатично възхищение“ от нея, сякаш е била хипнотизирана, но тя или не знае, или не разказва никакви подробности, които биха помогнали да се изясни странната й смърт.

Разследването установява, че на 29 октомври Елфрида, която работи в магазин в Чикаго, напуска работа около 17:00 ч. и е видяна на гарата в 18:00 ч. Тя се готви да отиде в Лейк Блъф за бизнес среща. Купува си два билета за влака – дотам и обратно, а после два пъти звънни на някого.

По-късно, към свечеряване, тя е видяна да пристига в Лейк Блъф и това е последното, което се знае за нейните движения в навечерието на получаването на ужасните изгаряния в котелното помещение.

Въпреки това, още жива, докато е в болницата, Елфрида признава на полицията, че в Лейк Блъф живее Чарлз У. Хичкок, с когото има „чиста астрална любов“.

Хичи ме измъкна от Ада преди около три месеца.“, казва им тя, добавяйки, че онази вечер е отишла там специално, за да се види с Хичкок.

Полицията разпитва обстойно Хичкок, но той категорично отрича да е замесен в смъртта на Елфрида и заявява, че изобщо не е имал романтична връзка с жената. Оказва се още, че няколко дни преди инцидента с Елфрида Хичкок си е счупил сериозно крака и все още е прикован на легло. Тоест има алиби на 100 %.

Изминава месец от смъртта на Елфрида и полицията на Лейк Блъф внезапно получава писмо от жител на Тексас, чието име не е споменато в медиите. В писмото той се нарича „ученик на окултния мистицизъм“ и директно посочва, че именно той е помогнал на Елфрида да се изгори жива.

Полицията го открива и го арестува, но по време на разпита той подозрително бързо е обявен за невменяем и изпратен в психиатрична клиника. Какво се случва с него след това не е известно, но едва ли той е бил по-луд от другите герои в тази странна история.

Разследващите се опитват да изяснят кой е споменатият от Елфрида Франк, но единственият подходящ човек с това име е цигуларят Франк П. Мънди, който е съквартирант на Чарлз Хичкок. По време на разпита той отговаря така, сякаш никога не е виждал Елфрида и не знае нищо за нея.

Минават още няколко месеца, когато в град Еванстън, Илинойс, Хелън Фридрих се опитва да се самоубие, като се хвърля в голямата камина в кухнята. Тя получава тежки изгаряния, но оцелява. В болницата тя плаче и повтаря, че е „прекалено страхлива, за да премине през това“.

Изследователите откриват и друг подозрителен случай на самозапалване във фурна, който се случва четири години преди Елфрида. 50-годишната Ади Шийтсли е открита изгорена на въглен в пещта на дома й в Охайо и всички признаци сочат, че тя сама е влязла в пещта.

Останките на Ади не са открити веднага, защото е много дребна и е останало малко от нея във фурната. Нещо повече, останките й са открити набутани много дълбоко в пещта, така че, когато един от синовете й отваря клапата на пещта, той дори не вижда овъглените кости.

Не е известно дали е имало връзка между тези три опита за самоубийство. Може би по това време в САЩ наистина е съществувал култ, който принуждава жените да се „пречистват“ чрез огън, или това са напълно несвързани случаи.

Мистерията така и не е разкрита …