Може ли липсата на сън да доведе до смърт?


Очевидно човешкият мозък е адаптиран към епизодични периоди на лишаване от сън. Но фактът, че човек е в състояние да преживее една или повече безсънни нощи не означава, че сънят може да бъде постоянно „пренебрегван“.

Сънят е важен за живота, но какво се случва, когато не получаваме достатъчно от него? Може ли липсата на сън да ни убие?

Ранди Гарднър по време на експеримента

На седемнадесет години Ранди Гарднър поставя световен рекорд – 264 часа без сън. 17-годишният Гарднър остава буден 11 дни и 24 минути в компанията на сомнолога от Станфордския университет Уилям Демент, който следи внимателно физиологичните параметри на Ранди, включително прави електроенцефалограма.

Ранди Гарднър днес

Сега Гарднър е възрастен мъж и е в добро здраве, което обаче не означава, че липсата на сън е безвредна за тялото.

На четвъртия ден без сън Гарднър започва да има проблеми с координацията и сетивните органи, дори обонятелното му възприятие е изкривено. На петия ден започва да халюцинира, а мозъкът му изпада в много странно състояние наподобяващо сън.

Анализът на електромагнитната активност на мозъка показва, че по онова време младият мъж вече не е напълно буден, въпреки, че не лежи със затворени очи. Отделни части на мозъка му преминават в режим на почивка и отново стават активни.

След като достига рекорда си, Гарднър спи 14 часа и 46 минути, събужда се естествено около 20:40 ч. и остава буден до около 19:30 ч. на следващия ден, когато заспива за още десет часа и половина.

След експеримента професор Демент не открива никакви отклонения от психическата и физиологичната норма.

Но, лекарите са съгласни, че хроничният недостатъчен сън може да има сериозни последици за здравето, като повишен риск от сърдечни заболявания, диабет, рак, затлъстяване, депресия и други състояния. Въпреки това, няма ясни доказателства, че липсата на сън може директно да причини смърт при хората, освен в много редки случаи.

Един такъв случай е Фаталното фамилно безсъние – генетично заболяване, което засяга мозъка и не позволява на хората изобщо да спят. Фаталното безсъние води до прогресивно влошаване на умствените и физически функции, и в крайна сметка до смърт. Пациентите обикновено оцеляват средно 18 месеца след диагностицирането. Това заболяване е изключително рядко, засягащо само около 40 семейства по света.

Друг случай е пълното лишаване от сън, което означава да останете будни за продължителни периоди от време без никакъв сън. Това може да се случи доброволно, както при някои религиозни или политически практики, или неволно, като някои форми на мъчение или силен стрес.

Четете още: Синдромът на Котар: когато човек вярва, че е мъртъв …

Пълното лишаване от сън може да има сериозни последици за мозъка и тялото, като нарушена когнитивност, промени в настроението, халюцинации, параноя, тремор, отслабена имунна система и органна недостатъчност.

Въпреки това е трудно да се определи дали тези ефекти са пряко причинени от липса на сън или от други фактори, като недохранване, дехидратация, инфекция или психологическа травма. Освен това е етично невъзможно да се провеждат официални експерименти върху хора, за да се тестват смъртоносните ефекти от пълното лишаване от сън.

Следователно, повечето от оповестените доказателства идват от проучвания върху животни, които показват, че пълното лишаване от сън може наистина да доведе до смърт при някои видове.

Например, известно проучване от 1989 г. показва, че плъхове, лишени от сън в продължение на две до четири седмици, умират от полиорганна недостатъчност. Друго проучване през 2020 г. сочи, че плодовите мушици, лишени от сън в продължение на 10 дни, умират от оксидативен стрес в червата. Някои насекоми и риби могат да изпаднат в състояние на вцепенение, когато са лишени от сън.

Тези проучвания обаче не могат да бъдат приложени директно към хора, тъй като различните животни имат различни нужди от сън и реакции при загуба на сън. Освен това някои животни могат да оцелеят без сън при определени обстоятелства. Например, някои птици и морски бозайници могат да спят с половината от мозъка си, докато мигрират или ловуват.

Всеки знае, че съненият шофьор е опасен за себе си и за околните – човек, който е спал четири или пет часа вместо предписаните седем или осем, има четири пъти по-голяма вероятност да претърпи инцидент.

Но дори и да не шофирате, липсата на сън е пагубна за тялото. Учени твърдят, че в дългосрочен план липсата на сън е изпълнена с повишен риск от затлъстяване, диабет тип 2, инсулт, инфаркт и депресия.

Не трябва да пренебрегваме съня, тъй като той е жизненоважен за нашето оптимално функциониране и качество на живот.