Дракон

Дракон е общо име, което обединява редица митологични и фантастични същества. Драконът е свързан с християнския култ към Свети Георги и е широко използван в европейското религиозно изкуство. Източноазиатските традиции също съдържат много драконоподобни знаци, като японски Ryu (竜), китайски Long (龍), виетнамски Long (龍), корейски Yong (용) и др.

Етимология на името

Някои изследователи на хералдиката не правят разлика между змия и дракон, докато други го правят, посочвайки различен брой крака (змията има четири, драконът има два), въпреки че в повечето художествени изображения драконите имат четири крака. Думата “змия” се среща в славянските текстове от 11 век (включително Библията от 1663 г.), а думата “дракон” е заимствана от гръцкия език едва през 16 век, тя се появява за първи път в текстовете, преведени от Максим Грък. Андрей Курбски приложи думата „дракон“ към дявола (по подобен начин в Библията на крал Джеймс думите „змия“, „дракон“ и „дявол“ се използват синонимно). В Библията от 1663 г. дяволът се нарича змия, в Библията от 1756 г. и по-късно се използват както „змия“, така и „дракон“. В източниците от 18 век има преводи на чуждоезичната дума „дракон“ на руската „змия“.

Сред латинските и руските имена на живите организми има много имена, свързани с латинската дума draco, руския „дракон“ или с техните производни. В зоологията такива имена се дават от няколко таксона на влечугите и рибите, в ботаниката – от няколко таксона и не таксономични групи от цъфтящи растения, отличаващи се с необичаен външен вид или плодове.

Митология

Европейски дракон

Европейските дракони от Каталуния са изобразени като змийски същества с два или четири крака. Дъхът им е отровен и допирът им може да убие чрез разлагане и разпадане. Според френската легенда драконите също се наричат ​​драгуни. В италианската легенда, или по-точно в сардинския мит, се споменава дракон на име Скултон, способен да убива хората с един поглед, както се казва, той е бил безсмъртен и е живял в неразвити райони на страната. Двукраките драконоподобни уивърни се споменават и използват като символизъм в английската култура още от средновековието.

Източен дракон

Китайските дракони са по-змийски от европейските дракони и обикновено се изобразяват като доброжелателни същества. Има обаче изключения. Такива дракони също са изобразени в различни форми, цветове и размери. Японските дракони са много подобни на китайските дракони, но те имат три нокти вместо четири. Обикновено се изобразява като доброжелателен, златист на цвят.

Скандинавска митология

В скандинавската митология се споменават липовите червеи, които обикновено имат два крака. Световната змия Йормунганд е изобразена като гигантска змия с черти на дракон. Стихотворението „Гаданието на Вьолва“ разказва за дракон, наречен Нидхог. Еда описва дракона Фафнир, който също е бил липовия червей. Някога викингите обичали да украсяват корабите си с глави на дракони, като по този начин плашели своите противници.

Гръцка митология

В „Илиада“ на Омир крал Агамемнон има символ на гърдите си под формата на син триглав дракон.

Египетска митология

Апеп, известен още като Апофис, е бил божествена змия или гигантска змия в египетската митология. Смята се, че Апофис е бил смъртният враг на Ра, богът на слънцето.

Славянска митология

В славянската митология плътният дракон се свързва със змия. Руските дракони обикновено се изобразяват с три глави. Според някои легенди, ако на такъв змей се отсече главата, ще порасне отново. В Русия и Украйна най-известното подобие на дракона е Змията Горинич, която има символични три глави и бълва огън.

Други руски дракони (като Тугарин) имат тюркски имена, вероятно символизиращи монголи и други номадски народи. На герба на Москва също е изобразен Свети Георги (символизиращ християнството), убиващ дракона (символизиращ Сатана).

Индонезийско-и малайзийска митология

В индонезийската и малайзийската култури драконите се наричат ​​Нага или Ного и често се изобразяват като гигантски, змийски същества. Индийските и индонезийските дракони (Нага) се считат за божествени и доброжелателни.

Индуистка митология

В индуистката митология драконовите змии, известни като Нага, се отличават на видно място и обикновено се приравняват с кобрите. Те обикновено са неутрални същества, но по-често се изобразяват като доброжелателни, а не като злобни.

Виетнамска митология

Виетнамските дракони са символични и много важни същества във виетнамския фолклор и митология. Според митологията на сътворението хората произлизат от дракони и феи. Виетнамците вярват, че драконите причиняват дъжд, което е много важно за земеделието.

Умения, сили и способности

Полет – Драконите често имат крила на гърба си, които им позволяват да летят, но не винаги. Източните дракони са изобразени без крила, но понякога имат и способности да летят.

Огнено дишане – Също много популярна способност на драконите, която им дава способността да бълват огън с различна сила от устата си.

Отровен дъх – по-рядко на драконите се приписва способността да дишат отровни изпарения, които убиват жертвата с първия дъх.

Безсмъртие – Драконите често се изобразяват като безсмъртни същества, които могат да живеят от стотици години до хиляди или повече.

Промени във формата – Твърди се, че някои дракони могат да променят външния си вид, превръщайки се в човек, за да се изгубят сред тях.

Манипулация на природата – В някои митологии драконите са позиционирани като способни да манипулират природата, като променят времето, създават урагани, земетресения и дори причиняват вулканични изригвания.

Дематериализация – Някои ориенталски дракони имат присъщата способност да стават нематериални, превръщайки се гъста мъгла, както и облак прах и вода.

Други способности – Понякога различни видове способности се приписват на определени видове дракон, които са доста редки и по-често се срещат не в митологията, а в популярната култура. Някои примери за способности са студена манипулация, вятърно дишане, магия, хипноза, регенерация, ударни вълни, манипулация на светлина и тъмнина, манипулация на земята и т.н.

Съвременна употреба

Китайска култура

Китайските граждани използват изображения на дракони по различните си празници, главно по време на Нова година или Годината на дракона. Има дори стил на бой, кръстен на дракона. Dragon Style (драконов стил) е имитационен стил, разработен въз основа на въображаемите характеристики на китайски дракон. Покривите на храмове в Тайван се украсяват с глави на дракони, които действат като защитници срещу силите на злото, подобно на гаргите в средновековната европейска архитектура.

Японска култура

Изображенията на японски и китайски дракони са много сходни. Японската версия на дракона се използва в парада на фестивала “Златният дракон”.

Европейски култури

Различни страни в Европа използват дракони като символика и в различни знамена, като знамето на Уелс, което изобразява червен четирикрак дракон. Освен това, точно както в Китай, драконите се използват като тема при производството на лодки за ежегодните състезания по лодки в различни европейски страни, първото по рода си Европейско състезание за драконови лодки беше организирано във Великобритания.