Бакенеко ,котката с двойна опашка

Етимология на името

Бакенеко (Bakeneko) може буквално да се преведе от японски като „чудовищна котка или призрачна котка“.

Митология

Бакенеко е котка от японския фолклор,която притежава магически сили. Едно от трите най-популярни върколаци в Япония. Другите две са кицуне и тануки.

Има няколко начина котка да стане бакенеко: да достигне определена възраст, да нарасне до определен размер или да има дълга опашка. В последния случай опашката е раздвоена; такова бакенеко се нарича некомата.

В Япония се смята, че котката с дълги опашки може да се превърне във върколак с времето. Това се случва, ако котката живее 13 години, или е трицветна, или наддаде на тегло в 1 кутия (3,75 кг), или скочи върху мъртвец, или просто защото има много дълга опашка. Бакенеко може да създава призрачни огнени топки, да ходи на задните си крака; тя може да изяде господаря си и да приеме формата му. Също така се вярва, че ако такава котка прескочи пресен труп, тя ще го съживи.

Подобно на кицуне, bakeneko най-често приема женска форма. Въпреки това, най-често бакенеко се оказва духът на починала жена, използваща котешка магия, за да отмъсти на съпруга си, по чиято вина е починала, или друг нарушител. В театър кабуки има цял клас пиеси с подобен сюжет, наречен „котешки смут“. Често котките действат в пакети, като събират заедно различна информация и я предават на своя лидер. Това обикновено се случва при нощни събирания, провеждани в празни къщи. Окончателната репресия е ужасна – котките поглъщат хора, които не харесват.

Казват, че бекенеко може да бъдат и любезни същества, помагащи на хората, но си остават много хитри.В човешка форма бакенеко демонстрира свръхчовешка гъвкавост, ловкост и хитрост.

Бакенеко са тясно свързани с огъня и често е изобразявани как облизва масло от лампи,тъй като горивото в старите лампи е направено от рибено масло. Говори се, че огнедишащите котки не са необичайни в Япония. Вероятно поради тази скрита любов към пламъка, на Сетсубун (3-4 февруари) всички бакенеко се събират в двореца на котките на върха на „котешката планина“ – вулкана Некодаке.

Умения, сили и способности за

Огнени топки – Бакенеко е способен да създава призрачни огнени топки.

Форма – След като изяде господаря си,Бакенеко може да придобие формата му.

Реанимация – Прескачайки свеж труп, Бакенеко може да го съживи.

В популярната култура

В манга анимацията Soul Eater има персонаж на име Блеър – котка, която с течение на времето е придобила способността за магия и може да се превърне в красиво момиче. Вероятно изображението е просто копирано от Бакенеко.

В манга анимацията Nurarihyon no Mago има клан котки Бакенеко.

В анимацията Ayakashi: Japanese Classic Horror се появява Бакенеко.